Co když deprese není porucha?

Po generace jsme vnímali depresi jako nemoc, jako poruchu normální funkce mozku. Dávalo to smysl, protože deprese způsobuje utrpení a někdy i smrt. Ale co když jsme to pochopili celé špatně? Co když deprese není odchylka, ale důležitá část našeho biologického 
obranného 
systému?

anh-nguyen-v-NBXj3Yv5o-unsplashStále více vědců z různých oborů zpochybňuje naše současné definice deprese. Biologičtí antropologové tvrdí, že deprese je adaptivní reakce na nepříznivé situace, a nikoli duševní poruchou. V říjnu Britská psychologická společnost zveřejnila novou zprávu o depresi, ve které uvádí, že „depresi je nejlepší považovat spíše za zážitek nebo soubor zkušeností, než za nemoc.“ A neurovědci se zaměřují na roli autonomního nervového systému (ANS) v depresi. Podle Polyvagální teorie ANS je deprese součástí strategie biologické obrany, která nám má pomoci přežít.

Říká se, že první příznak deprese jsou zkreslené, pokřivené myšlenky. To vede k „psychosomatickým“ příznakům, jako jsou bolesti hlavy, břicha nebo únava. Nyní modely jako Polyvagální teorie naznačují, že to je přesně naopak. Je to tělo, které detekuje nebezpečí a iniciuje obrannou strategii, která nám má pomoci přežít. Tento tělesný obranný mechanismus se nazývá imobilizace a projevuje se v mysli a těle souborem příznaků, které nazýváme deprese.

Když na depresi pohlížíme jako na iracionální a zbytečné utrpení, stigmatizujeme ji a připravujeme o naději každého, kdo trpí jejími příznaky. Ale když pochopíme, že deprese, alespoň zpočátku, se děje z dobrého důvodu, najednou není, za co se stydět. Lidé s depresí jsou v tomto světle najednou hrdinové, ne malomocní.

Příběh Laury

sharon-mccutcheon-2L50Or-nJDw-unsplash

Laura věří, že jí deprese zachránila život. Její otec jí většinou ubližoval jen slovně, ale kdykoliv se mu vzepřela, otec byl nebezpečný. Tehdy se mu pokaždé v očích objevil ten samý brutální výraz. Laura se mnohokrát bála o svůj život.

Její otec poznal, když se uvnitř cítila vzpurně, i když to nedávala najevo. A za tyto pocity ji trestal preventivně.

Byla to deprese, která pomohla Lauře přežít. Díky ní se nevzpírala příliš - bránila jí v odporu, pomáhala jí přijímat nepřijatelné. Deprese otupila její rebelství. Laura vyrostla v době, kdy nebylo komu říct co se děje, nikdo mimo domov jí nemohl pomoci. Jediné, co mohla dělat, bylo pokusit se přežít. A to udělala.
Když se dívá na své dětství zpětně, je za depresi ráda. Na terapii došla k závěru, že jí několikrát zachránila život.

Laurin příběh není pěkný. A ukazuje, že i když k depresi může dojít z dobrého důvodu, nedělá to z ní příjemnou věc. Laura hluboce trpěla a dodnes popisuje své pocity bolesti a beznaděje. Její deprese přišla na svět jako poslední možnost dobře fungujícího obranného systému.

Deprese začíná imobilizací

Podle Polyvagální teorie, objevené a formulované neurologem Stephenem Porgesem, je naše každodenní zkušenost založena na hierarchii stavů v autonomním nervovém systému. Když se ANS cítí v bezpečí, prožíváme pocit pohody a sociálního spojení. Tehdy se cítíme jako my.

Ale autonomní nervový systém také neustále skenuje naše vnitřní a vnější prostředí, zda nevykazuje známky nebezpečí. Pokud naše ANS detekuje hrozbu nebo dokonce jen jakýkoliv drobný nedostatek bezpečí, její další strategií je reakce "útok nebo útěk", kterou často pociťujeme jako úzkost.

Někdy je hrozba tak strašná nebo trvá tak dlouho, že nervový systém rozhodne, že neexistuje způsob, jak bojovat nebo uprchnout. V tu chvíli zbývá už jen jedna možnost: imobilizace.

Imobilizace je původní obranný mechanismus u některých druhů zvířat. Imobilizace, projevující se v přírodě jako ustrnutí nebo omdlení, je zprostředkována nervem dorzálního vagusu. Vypíná metabolismus do klidového stavu, díky němuž se lidé často cítí slabí nebo malátní.
erik-mclean-TNjdgCBRMeU-unsplash
Imobilizace hraje důležitou roli. Tlumí bolest a odpojí nás od vnějšího světa, tedy potenciální hrozby. Vzpomeňte si na králíka, který visí bezvládně v ústech lišky: králík už ví, že neunikne, a tak raději vypne, aby příliš netrpěl, když ho liška bude jíst. A imobilizační odpověď má také metabolický účinek, zpomaluje metabolismus a přepíná tělo na ketózu. Někteří lékaři tvrdí, že tento metabolický stav má potenciál pomáhat při hojení těžkých nemocí a ran.

Lidé, kteří prožili traumatizující událost, často popisují pocit, že byli „mimo své tělo“, což je snaha těla o zmírnění emočního šoku. To je důležité, protože některé věci jsou tak hrozné, že je dobře, že organismus dokáže zařídit, aby člověk nebyl plně přítomen, když k nim dojde.

Imobilizační reakce je tedy klíčovou součástí biologické obranné strategie, v ideálním případě by ale měla být krátkodobá. Buď metabolické "vypnutí" zachrání organismus (tj. králík uteče), nebo organismus zemře (liška sní králíka). Pokud ale hrozba trvá neomezeně dlouho a neexistuje způsob, jak bojovat nebo utéct, imobilizační reakce v těle neskončí a pokračuje dál dlouhodobě. A protože tento stav také mění mozkovou aktivitu, ovlivňuje lidské emoce a schopnost řešit problémy. Lidé mají pocit, že se nemohou pohybovat fyzicky ani psychicky, cítí se beznadějní a bezmocní. To je deprese.

Má deprese nějaký smysl?

Je snadné pochopit, proč Lauřino dětství spustilo imobilizační reakci, a dokonce i to, jak jí mohla pomoci přežít. Proč se to ale děje u lidí s méně zjevným utrpením? V naší kultuře je běžné pohlížet na člověka s depresí kvůli stresujícímu zaměstnání jako na slabocha. Self-help články tvrdí, že takovému člověku schází duševní odolnost a že stačí se vzchopit, přestat fňukat a prostě skončit v práci. Dokonce i někteří terapeuti říkají, že deprese je jen zkresleným vnímáním okolností, které přece nejsou tak špatné.

Ale tak to tělo nevidí. Obranné reakce v autonomním nervovém systému, ať už útok-útěk nebo ustrnutí-mdloby, nic nevypovídají o skutečné míře hrozby. Tento orgán jenom rozhodne, jestli existuje hrozba. Podvědomě. Reakce na hrozbu začne dříve, než si to uvědomíme, a pak si náš mozek zpětně vytvoří příběh, aby toto své chování nějak vysvětlil. Imobilizaci, a tedy depresi, si nevybíráme; vznikne dřív, než si to vůbec uvědomíme.

Studium úzkosti odhalilo, že mnoho běžných moderních věcí může tuto reakci vyvolat. Například hluboké hlasité zvuky ze stavy znějí naší nervové soustavě jako vrčení velkého predátora. Utíkej. Pocit, že jsou ve škole hodnoceny u dětí odstraňuje pocit bezpečí a spouští reakci útok-útěk. Dej to učitelce sežrat. Ukaž, že se nebojíš. Radši ten úkol nedělej vůbec. A pro většinu z nás se útok-útěk projevuje jako pocity úzkosti.

Nakonec pokud tyto moderní spouštěče vydrží dostatečně dlouho, organismus rozhodne, že není úniku. Přichází imobilizace, kterou tělo spouští, aby nás bránilo. Podle Porgese je to, čemu říkáme deprese, shluk emočních a kognitivních příznaků založených na fyziologickém základu imobilizace. Je to strategie, která nám má pomoci přežít; tělo se nás snaží zachránit. Deprese se tedy děje z opravdu dobrého důvodu.

To mění všechno. Když lidé v depresi zjistí, že nejsou rozbití, ale mají funkční obranný systém, který se jim snaží pomoci přežít, začnou se vnímat jinak. Koneckonců, deprese je proslulá pocity beznaděje a bezmoci. Pokud je ale deprese aktivní obrannou strategií, lidé si mohou uvědomit, že nejsou tak bezmocní, jak si mysleli.

Pokud je deprese emocionálním vyjádřením imobilizační obranné reakce, jejím řešením je vymanit se z tohoto stavu obrany. Porges věří, že nestačí jednoduše odstranit hrozbu. Nervový systém musí spíš cítit silné projevy bezpečí, aby byl ochoten zase nahodit zpátky chuť k životu. Jaký je nejlepší způsob, jak to udělat? Propojení s lidmi.

Jedním z příznaků deprese je stud - pocit, že jste své blízké zklamali nebo že si je nezasloužíte. Když lidi ze všech stran slyší, že deprese je porucha, říkáme jim tím, že nejsou součástí našeho kmene. Že jsou rozbití, nezapadají do skupiny. V tu chvíli se jejich pocit studu prohlubuje a vyhýbají se vztahům. A tím jsme je fakticky odřízli právě od toho, co jim pomůže ven z deprese.

Je čas, abychom si začali vážit odvahy a síly lidí v depresi. Je čas začít si vážit neuvěřitelné schopnosti našich těl za každou cenu nás ubránit v těžkých situacích. A je čas, abychom přestali předstírat, že depresivní lidé se jakkoliv liší od kohokoli jiného.


Tento článek byl přeložen z angličtiny. Původní článek si můžete přečíst na webu Psychology today.


Máte příznaky deprese a nevíte, jak začít? Terapeut Vás provede návratem do života, jaký si zasloužíte. A můžete se k němu objednat hned. Udělejte to. Uleví se Vám.